Цветок вереск – пионер

Вереск называют растением-пионером, осваивающим бедные элементами питания, очень кислые почвы на откосах, склонах, скалистых и низинных участках, пустошах. В садовых центрах средней полосы посадочный материал продают начиная с августа, когда он выглядит наиболее эффектно. Саженцы цветка вереска сразу же высаживают в грунт и оставляют на зиму. Но, увы, этот период часто сопряжен с рядом неблагоприятных условий, поэтому не всегда удается сохранить приобретенные кустики. Да и выращивание вереска имеет свои особенности.

Симбиоз важно сохранить

Этот низкорослый, стелющийся или приподнимающийся вечнозеленый кустарник редко бывает выше 30 см, но иногда встречаются растения высотой до 80 см. Его ветки покрыты узкими мелкими листочками. Корневая система вереска густо-разветвленная с длинным главным корнем. В природе он обычно растет на болотах, где обитает на моховых буграх и выглядит ничуть не хуже, чем на песках.

Жизнь на бедных почвах выработала у вересковых определенные приспособления, к примеру, симбиоз с грибами в форме микоризы. Последняя выполняет роль корневых волосков и поставляет растению питательные вещества из почвы. Грибы как бы в обмен получают вещества, которые вырабатывает кустарник. Вереск (цветок) плохо относится к извести, его нельзя выращивать на щелочной и нейтральной почве. Лучше всего он себя чувствует на кислом верховом торфе. Да и саженцы с закрытой корневой системой, предлагаемые в садовых центрах, выращивают исключительно на таком субстрате. Поэтому, пересаживая их на постоянное место, желательно создать условия, к которым растения уже приспособились. За неимением верхового торфа можно использовать смесь торфа с опилками, опавшей хвоей и песком (пропорции любые - главное, чтобы рН полученного субстрата был равен 4-5). На 1 куб. м смеси желательно добавить 80-100 г серы.
После того, как вы определитесь с местом посадки вереска, со всей этой площадки удалите естественный грунт на глубину 20-25 см (на штык лопаты). Подготовленное углубление заполните кислым субстратом, уплотните и обязательно полейте подкисленной водой (50 мл электролита для кислотных аккумуляторов, который представляет собой разбавленную серную кислоту, разведите в 10 л воды и используйте на 1 кв. м площади). Для этой цели можно использовать и пищевые кислоты: лимонную, щавелевую (1 ч. ложка на 3 л воды), яблочную или уксусную (100 г 9-процентного уксуса на 10 л воды). После этого приступайте к посадке вереска.
Саженцы извлеките из горшков и слегка разомните руками корневой ком. Если корни сплелись очень плотно, то их желательно не только размять, но и расправить. Дело в том, что корни вереска распространяются в почве горизонтально, а в горшке, тесно переплетенные и подогнутые внизу к его середине, сами они не в состоянии изменить направление роста. Если не распрямить корни, они прекращают развитие. Какое-то время саженец продолжает расти, но в дальнейшем погибает из-за нехватки воды и питания. На подготовленную площадь саженцы высаживают рядами или в шахматном порядке, подбирая композицию по окраске цветков и листьев. Расстояние между кустами оставляют 40-50 см. После посадки землю вокруг кустиков уплотняют, растения поливают.

Легкая стрижка

Уход за цветком вереском заключается в поливе, подкормке, прополке и обрезке. Последнюю следует ограничить легкой стрижкой весной для того, чтобы сохранить необходимую форму растения и способствовать росту новых побегов. В это же время растения подкармливают полным минеральным удобрением (желательно кислым) типа кемиры универсал. Достаточно в апреле-мае рассыпать вокруг взрослого куста 1,5-2 ст. ложки удобрения. Поверхность почвы вокруг растений можно замульчировать опилками, корой или опавшей хвоей. Это защитит посадки от сорняков, перегрева и пересыхания почвы. Один раз в 10-15 дней желательно поливать растения подкисленной водой, чтобы поддержать оптимальный уровень рН в зоне обитания корней.
В настоящее время существует около 70 сортов, различающихся высотой куста, окраской листвы и цветков, сроками цветения (с июля по октябрь). Но если дикорастущий вид отличается очень высокой морозостойкостью, то некоторые сорта в зимнее время могут страдать от низких температур, поэтому кусты сортового материала (особенно с золотистой окраской листьев) перед началом зимы укрывают спанбондом (1-2 слоя), предварительно замульчировав посадки торфом или опилками (можно опавшей хвоей или корой) слоем 3-5 см.
Из всего количества сортов цветка вереска на рынке представлены: Алба Плена - широкий, прямостоячий, густой куст высотой 20-30 см с белыми, махровыми, многочисленными цветками (время цветения август-сентябрь); Аллегро - быстрорастущий, очень густой куст высотой 40-50 см, с простыми, в многочисленных длинных кистевидных соцветиях, пурпурно-красными цветками (август-сентябрь), устойчивый к болезням, морозостойкий; Кармен - широкий, прямостоячий куст, высотой и диаметром 30-40 см, с розово-лиловыми, простыми цветками, в кистевидных 20-сантиметровых соцветиях (август-сентябрь); Даркнесс - раскидистый, густой, прямостоячий куст высотой 35-45 см, с пурпурно-красными цветками, собранными в 15-сантиметровые кисти (середина августа - конец сентября); Лонг Вайт -очень быстро растущий, высокий (40-60 см) куст, с простыми, белыми цветками в кистевидных 25-сантиметровых соцветиях (сентябрь - начало октября); Марлин - широкий, густой, пряморастущий куст высотой 20-30 см с розово-фиолетовыми цветками в густых ветвистых кистях длиной до 20 см (сентябрь - начало ноября); Силвер Книт - раскидистый, густой, прямостоячий куст высотой до 45 см, с опушенными серебристо-серыми или пепельными листьями, пурпурно-фиолетовыми, простыми цветками (конец июля - середина сентября); Тиб - раскидистый, густой, прямостоячий куст высотой 30-40 см, с розово-фиолетовыми, махровыми цветками (июль - середина августа); Велвет Фашинейшион - густой, прямостоячий куст высотой 40-50 см, со светло-серебристыми листьями, белыми, простыми цветками (конец июля - середина сентября).
Вереск предпочитает яркий солнечный свет, но выносит и легкое затенение. Это позволяет высаживать цветки вереска в разных уголках сада. Они прекрасно подходят в качестве почвопокровной культуры, но если посадить слишком много экземпляров, вересковое пятно будет выглядеть однообразно и скучно - важно соблюдать меру. Можно временно сажать вереск между рододендронами, которые позднее разрастутся и заполнят пространство. Разнообразная окраска листьев позволяет этому растению осветлить некоторые уголки сада, особенно если вы разместите его перед темными хвойными деревьями. Подходит оно для групповых посадок, вересковых садов, альпийских горок, выращивают вереск и как горшечную культуру.
Ну и, конечно, цветок вереска - одна из важных составляющих для аптекарского огорода. Используют у него в лечебных целях срезанные и высушенные цветущие веточки (их можно заготавливать во время формирующей обрезки посадок). По мочегонному действию вереск аналогичен бруснике и толокнянке.
В цветках вереска в изобилии образуется нектар, доступный насекомым даже с самым коротким хоботком. Охотно собирают его пчелы. Получается очень вкусный, душистый и целебный вересковый мед.

Автор - Т. КУРЛОВИЧ, кандидат биологических наук.

Растения для осеннего цветника. Цветок кольквиция прелестная.