Луговая трава гребенник

Гребенник  (Cynosurus cristatus L.), - растение  из числа  метельчато-колосовых (султанных) злаков, образует рыхлые дерновины или кусты, состоящие из внутревлагалищных побегов. Соломины прямые, у основания нередко коленчато-изогнутые и от низовых узлов иногда укореняющиеся, гладкие, не сгибающиеся, от 1 до 1,5 футов в высоту. Листья, кроме верхних, с замкнутыми влагалищами и листовыми пластинками, в почках сначала складчатыми, а потом с заходящими друг за друга краями. Развитая листовая пластинка узка и наверху желобчато-вогнута. Листовой язычок короток и притуплен.   Соцветие  представляет   лопастной султан в 1-3,5" длиною, сперва почти цилиндрический и плотный, а впоследствии более конусовидный и рыхлый; на стержне, изгибающемся в зигзаг, сидят на коротких ножках колоски, собранные клубками и обращенные все в одну сторону. Колоски двоякие: плодучие и безплодные; у основания каждого плодучего колоска сидит бесплодный, гребневидно-перистый, в котором на стерженьке густо расположены до 10 узких, острокилеватых чешуек, покрытых ресничками пустых  чешуек;  эти бесплодные колоски носят также название прицветников. Плодучие же колоски имеют по 3-4 цветка, с двумя узкими кроющими чешуями, по  длине   почти равными всему колоску, на киле с ресницами. Безостые или снабженные очень короткою остью, пятинервные наружные цветковые чешуи на спинках округлены. Каждая внутренняя цветковая чешуя с двумя сильно сближенными килями и широкими, кверху кососрезанными, а внутри загнутыми краями. Ложный плод очень непостоянной величины; наружная цветовая чешуя всегда светлокоричневая, под верхушкой сильно щетиниста, а ближе к основанию нежно пунктирована; внутренняя же цветковая чешуя вся усеяна мелкими блестящими точками. Сама зерновка до 2 мм длиною, слегка сплюснутая, на брюшной стороне с едва заметным углублением.
В России гребенник встречается почти повсюду - на лугах, пастбищах, по межам и т. д.;  лучше всего развивается во влажном климате, но на соответствующей ему почве отлично переносит и засуху, благодаря своим сильно углубляющимся корням. Относительно почвы гребенник неразборчив: за исключением болотистых почв и рыхлых песков, растет на всех других, но лучше всего - на перегнойных суглинистых и суглинисто-песчаных, притом свежих и достаточно сильных. Гребенник причисляется к отличными низовым злакам, ибо на лугах образует мелкие, но ровные дерновины, при достаточной густоте стояния дающие сомкнутый дерн. Стеблей развивает мало и с редкими листьями, но при благоприятных условиях дает массу прикорневых листьев. Полного развития достигает только на второй-третий год после посева. По времени отрастания весною относится к средним злакам; цветет в середине или конце июня. В сене первого укоса гребенника обыкновенно немного, но зато он, любя затенение, весьма улучшает отаву. На пастбища, где много гребенника скот можно пускать довольно рано, потому что цветочные стебли его тверды и скот их обходит. По питательности гребенник считается злаком хорошим, в виде сена содержит: протеина 6.5-9.8%, жира 2,2-3,0%, безазотистых экстрактивных веществ 34,0-45,3 и клетчатки 22,6— 37,4. Семена вызревают в конце июля и в начале августа, причем тогда легко их вышелушить, а цветочные чешуи окрашиваются в желтый цвет. Семенной гребенник убирается подобно английскому райграсу; вымолачивается легко. Обращающиеся в продаже семена нередко бывают засорены (случайно или умышленно) семенами шерстистого бухарника или овечей овсяницы. Для посева, на десятину берут 2-2,5 пуда.