Горлец

Горлец, гречиха - змеевик, (раковые шейки, ужовник, черевная трава, Poligormm Bistorta L.). Из рода гречихи, на лугах и пастбищах встречается несколько видов, но из них кормовыми достоинствами обладает только горлец, растение многолетнее, прочие же виды однолетние и представляют скорее сорные или даже подозреваемые в ядовитости растения. Горлец имеет горизонтально ползучее в земле, узловатое корневище, на переднем конце более толстое, изогнутое в виде буквы S со сближенными изгибами; корневище способно давать боковые ползучие отпрыски, на некотором расстоянии загибающееся к верху и превращающееся в новые извивающиеся корневища и после сгнивания соединительной части получается новое растение. Таким разрастанием объясняется нахождение этой гречихи гнездами, занимающими иногда довольно значительные площади, причем широкие листья заглушают другие растения. Стебель, высотою в 1-3 фута, прямой, неразветвляющийся и заканчивающейся одним плотным колосом, продолговатым или цилиндрическим. Нижние листья образуют крупные пучки; они длинночерешковые, продолговато-ланцетные или при основании несколько сердцевидные, до 1" длиною, с волнисто-изогнутыми краями, снизу сероватые. Немногочисленные стеблевые листья с коротким черенком или сидячие, линейно-ланцетные, обхватывают стебель трубчатым влагалищем (раструб) выше места своего прикрепления. Цветки на коротких цветоножках, с буроватыми прицветниками, бледнорозовым пятилистным околоцветником, восемью тычинками и тремя столбиками; семянка трехгранная. Горлец встречается почти во всей России, на влажных и плодородных лугах, с не слишком плотной почвой; цветет в июне, июле. Листья его в сене доставляют питательный корм, охотно поедаемый не только рогатым скотом и овцами, но и лошадьми; но на пастбище животные большею частью предпочитают другие травы. Большое содержание листьев горлеца затягивает сушку сена. После скашивания - горлец быстро отрастает. Молодые листья, по удалению средних жилок, местами употребляются в пищу в качестве шпината. Корневище, вследствие значительного содержания дубильных кислот, прежде употреблялось как лекарство против поноса. На лугах северной России попадается хотя и реже, другой близкий вид гречихи, гр. живородная (P. viviparum L.). много меньше ростом; у нее в нижней части колоса, вместо цветков, развиваются красноватые клубнепочки, служащие для вегетативного размножения.