Как вырастить декоративные подсолнухи

«У извилистой дорожки растет солнышко на ножке», - невольно всплывают в памяти эти старинные слова, когда смотришь на цветок подсолнечника. В наше время выведено множество декоративных сортов этого солнечного цветка, благодаря чему у себя на даче можно вырастить «солнышко» мохнатым - махровые сорта, огромным или совсем махоньким - высокорослые и низкорослые сорта. Существуют и гибриды, предназначенные для выращивания в качестве горшечного растения.

Подсолнух впервые появился в нашей стране при Петре Первом, и, в отличие от картофеля, сразу завоевал русские сердца, и даже стал у нас символом солнца, оберегом от бурь и холодов. Именно в нашей стране крестьяне придумали получать масло из семян подсолнуха, выращивая его как хозяйственную культуру, а сейчас он осваивается и как культура декоративная. Вкусные семечки для употребления в пищу с растений декоративных сортов собрать вряд ли получится, зато солнечный цветок может послужить великолепным украшением цветников, придать им яркость. Интересно, что головка цветка в течение дня поворачивается за солнцем, а вызревшие головки смотрят все время на восток. Декоративные сорта подсолнухов различаются размерами и разнообразием цветов-корзинок. В высоту они варьируют от 30 см до 3 м. Часто на одном растении вырастает один крупный цветок и несколько более мелких - будто формируют уже готовый букет.
Лепестки подсолнуха также могут быть различны по своей форме: миловидно округлые небольшой длины или изящно вытянутые узкие, заостренные и даже закрученные. Окраска лепестков варьирует от нежных оттенков ванили и лунной желтизны до насыщенных ярко-красных тонов.

Махровые сорта
Основное отличие этих сортов - несколько рядов лепестков, формирующих красивую пышную шапочку, так, что не видно семян. Тем не менее, семена от цветка получить можно самим, если по окончании цветения обернуть цветочную шапку плотной тканью и дождаться, когда в нее выпадут семена.
Наиболее популярный сорт «Медвежонок Тедди» - низкорослое растение, высотой до 60 см с густомахровыми корзинками соцветий золотисто-оранжевого цвета до 10 см в диаметре. Любит тепло и боится заморозков. Его можно успешно выращивать и в контейнерах и в открытом грунте. «Плюшевый мишка» - растение высотой 50-60 см, с крупными заостренными листьями. Многочисленные махровые соцветия, диаметром до 20 см,
имеют золотисто-желтую окраску. Цветет с середины июля по сентябрь. «Свет луны» - характеризуется крупными цветами до 45 см в диаметре, с лепестками светло-желтого, лунного цвета.

Высокорослые сорта
Это растения с мощными стеблями, вырастающими до 2 метров в высоту, основное преимущество сортов - крупные цветы. Сорт «Утреннее солнышко» - растение 150-200 см в высоту, соцветия 15-20 см в диаметре, с лепестками красной окраски в центре и желтыми кисточками по краю. Сердцевина черная. Таких же крупных размеров достигает и подсолнух «Осенняя прелесть», только окраска лепестков желто-коричневая.
«Красное солнышко» отличается соцветиями очень интенсивного красного цвета с черной сердцевиной, диаметр цветка - 15-20 см. Высота стебля до 150 см. «Малиновая Королева» - роскошная красавица до 180 см в высоту и соцветиями благородной, интенсивно-малиновой окраски, с темно-коричневой сердцевиной.

Низкорослые сорта
К ним относятся карликовый подсолнух «Дачник» - не более 50 см роста, но с крепким цветоносом. «Затмение» -растение с толстым мощным стеблем 30-40 см в высоту. Соцветия-корзинки с лепестками лимонно-желтого цвета и черной сердцевиной. «Пакито Колорадо» - компактное растение с цветами золотисто-коричневого цвета.

Выращивание и уход
Подсолнух - светолюбивое, засухоустойчивое и неприхотливое в выращивании растение, но боится заморозков. Для выращивания подсолнуха нужно выбрать солнечное незатененное место. Семена высевают открытый грунт в мае по 2-3 семечка в лунку, в рыхлую плодородную почву. Кислых почв подсолнух не выносит. Глубина заделки семян - 2 см, расстояние между растениями низкорослых сортов - 40 см, высокорослых
- 70 см. Подсолнечник также можно выращивать рассадой - в апреле семена высевают в торфяные горшочки, и в мае высаживают рассаду на даче. Уход за подсолнухом заключается в своевременном поливе, рыхлении почвы и прополке. Обильные поливы и подкормки в период роста способствует получению более крупных и роскошных цветов. Отцветшие цветы срезают, чтобы сохранить декоративность посадок и продлить цветение.

Использование в украшении
Благодаря крупным размерам подсолнухи можно посадить по периметру участка, задекорировать ими старые постройки или забор. Грамотно подобранные сорта подсолнухов могут составить красивую декоративную живую изгородь, ее можно сделать в несколько ярусов, с использованием волн высоких, средних и низких цветов. Очень необычно смотрится клумба с огородными растениями, украшенная цветами подсолнечника, календулы, душицы или ромашки - декоративный огород.
Также, подсолнечники - прекрасные цветы на срезку - они стоят в воде около 2-х недель. Из них можно составить оригинальный букет, который принесет в дом ощущение летнего теплого дня, покоя и умиротворения . Считается, что подсолнух побеждает депрессии и печаль.